Solo se han descubierto dientes humanos en peces cabeza de oveja

El pez cabeza de oveja es un pez marino comprimido de cuerpo profundo con espinas dorsales afiladas. El pez comúnmente alcanza 10-20 pulgadas, ¡pero puede crecer hasta 35 pulgadas en algunos casos! Tiene una boca dura y dientes rechonchos que se parecen mucho a los dientes humanos.

¡Una mirada a la imagen de un pez cabeza de oveja podría hacerte suponer que este pez ha robado la dentadura postiza perdida de un marinero del fondo del mar! Sí, hay un pez cuyos dientes son inquietantemente similares a los humanos.

                 

Dientes de un pez cabeza de oveja

El pez cabeza de oveja es un pez marino comprimido de cuerpo profundo con espinas dorsales afiladas. El pez generalmente crece de 10 a 20 pulgadas de largo, ¡pero a veces puede crecer hasta 35 pulgadas! Antes de hablar sobre los inusuales mordedores de esta peculiar criatura marina, aprendamos sobre su apariencia, anatomía y hábitat.

Datos sobre el pez cabeza de oveja

Este pez plano de cuerpo profundo se encuentra comúnmente en América del Norte y del Sur, por lo general pesa alrededor de 9,6 kg (21,2 lb) y alcanza los 91 cm (35,8 pulgadas) de largo.

El término ‘cabeza de oveja’ puede referirse a muchas cosas, incluidas algunas otras especies de peces. Aún así, en este artículo, solo nos fijamos en la especie más comúnmente conocida como cabeza de oveja:  Archosargus probatocephalus .

La cabeza de oveja tiene un valor comercial limitado, ¡pero es especialmente conocida por poseer dientes que se parecen increíblemente a los nuestros!

Anatomía de cabeza de oveja

La parte posterior de la cabeza de oveja se levanta detrás de su cabeza, que está inclinada y de perfil profundo. Tiene un hocico corto con una boca casi horizontal e inferior. Sus escamas están finamente aserradas y tiene espinas afiladas en la espalda. Por lo general, es de color verde-amarillo o gris y está marcado con 5-7 barras negras verticales. Generalmente se observa que las aletas anal, ventral y dorsal son de color negro o gris, mientras que las aletas pectoral y caudal tienen una tonalidad verdosa.

Hábitat de los peces cabeza de oveja

El pez cabeza de oveja se encuentra en las costas del Golfo y del Atlántico de los Estados Unidos.

Este pez se encuentra desde Cape Cod, Massachusetts, al sur de Florida (la mayor concentración de pez cabeza de oveja se encuentra aquí) y desde el Golfo de México hasta Brasil.

Sheepshead es una especie eurihalina, lo que significa que se han recolectado de aguas con una salinidad de entre 0 y 35 PPT (partes por mil). Está bastante cerca de la orilla y se alimenta de criaturas con caparazón cuando no desova.

Prosperan en aguas salobres, especialmente en la confluencia de la escorrentía de agua de lluvia con los estuarios salados. Debido a su distinta preferencia de alimentación, la cabeza de oveja es vulnerable a las fluctuaciones ambientales extremas. Su tolerancia a la contaminación y a un nivel reducido de oxígeno es particularmente baja, y tienden a dejar cuerpos de agua que se contaminan. En Brooklyn, Nueva York, hay una bahía llamada Sheepshead Bay, que lleva el nombre de este pez, pero los peces del mismo nombre han abandonado esta bahía debido a un aumento en su grado de contaminación.

¿Sabías que la sección de Sheepshead Bay de la ciudad de Nueva York lleva el nombre del pez cabeza de oveja? (Crédito de la foto: Flickr)

Los peces cabeza de oveja adultos prefieren hábitats con cierto relieve topográfico y también se ven con frecuencia cerca de arrecifes de ostras, rompeolas, aguas poco profundas fangosas, naufragios, muelles y el Golfo de México. Aunque el pez cabeza de oveja no es verdaderamente migratorio, tiende a trasladarse a zonas de desove en alta mar cuando la temperatura del agua baja a finales de otoño e invierno.

Dientes de pez cabeza de oveja

Una de las características más llamativas del pez cabeza de oveja son sus dientes, ¡que son asombrosamente similares a los que tenemos en la boca!

Echa un vistazo a la siguiente imagen:

Como puede ver, los dientes anteriores (parte delantera) de la cabeza de oveja son como incisivos, mientras que los dientes molares posteriores (parte trasera) están más atrás. Los dientes afilados y gruesos comienzan a aparecer cuando un pez cabeza de oveja mide solo 4,5 mm de largo, y tan pronto como el pez alcanza los 15 mm de largo, aparecen todos los incisivos. Al mismo tiempo, sus dientes posteriores se convierten en molares adultos.

Hay dos filas de molares en la mandíbula inferior y tres filas en la mandíbula superior. Esta dentición pesada permite que los peces cabeza de oveja aplasten y trituren a las criaturas con caparazón de las que estos peces prefieren alimentarse.

Por fascinante que sea ver una fila de “dientes humanos” en un pez, es un poco extraño… ¿no?

Alimento para peces cabeza de oveja

Los peces cabeza de oveja son omnívoros y, por lo tanto, tienen una dieta muy diversa. Pueden devorar casi cualquier tipo de material orgánico que se encuentre en el mar. Se sabe que estos diversos comederos consumen pequeños vertebrados, invertebrados y material vegetal. ¡Algunos estudios han demostrado que se alimentan de más de 100 especies diferentes!

Un equipo de investigadores en Mississippi descubrió que los peces cabeza de oveja de 5 a 15 pulgadas de largo podían comer moluscos. A medida que crecían, recurrieron a otras delicias, como cangrejos, gusanos, pescado y otros crustáceos. Curiosamente, los peces cabeza de oveja se alimentaban mucho de ellos cuando las algas marinas y las algas eran abundantes.

La dieta del pez cabeza de oveja varía según la ubicación, el clima y la disponibilidad de alimentos. Aunque los moluscos son prácticamente un alimento básico y se comen casi todo el año, los peces cabeza de oveja prefieren comer pescado en primavera, mientras que en verano cálido y árido, prefieren comer plantas y detritos. En primavera, otoño e invierno, a los peces cabeza de oveja les gustaba comer gusanos poliquetos.

Muchos estudios sugieren que la cabeza de oveja juega un papel importante en el mantenimiento del equilibrio ecológico de los océanos, particularmente en la regulación de la fauna en superficies duras bajo el agua, como percebes inmóviles o especies que se arrastran o nadan cerca de la superficie. Debido a su predilección por consumir especies en abundancia, los peces cabeza de oveja brindan un servicio clave, preservando la biodiversidad del cuerpo de agua.

Importancia para los humanos

El pez cabeza de oveja es admirado por los conocedores de la comida por su carne blanca y fina y su sabor agradable al paladar, aunque es difícil limpiarlo y cocinarlo debido a sus escamas pesadas y espinas fuertes. Se vende tanto fresco como congelado y se puede preparar a la parrilla, en el microondas y al horno. Aunque el rendimiento de la carne de un pez cabeza de oveja es bajo, su sabor es firme y sabroso.

¿Cuánto sabes sobre el pez cabeza de oveja?

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